1600 deelnemers gaan Round the Island

Round the Island RaceStraks, op zaterdag 30 juni, bulderen de bronzen kanonnen bij de Royal Yacht Squadron de meer dan 1600 deelnemers aan de 81ste Round the Island Race op weg voor een tocht rond het eiland Wight. Onder de deelnemers drie Belgische boten, de Djinn (J/111), de Bounty van Peter Huysman, en de Prince de Pétarcq.

Buiten op deze drie zijn er uiteraard nog andere Belgische zeilers die als huurling meedoen op andere boten. Toevallig in de winkel bij Landtmeters nog een gekend redactie-lid (‘eej mannekes’) tegengekomen die de wedstrijd op een zeilmachine onder buitenlandse vlag meevaart.

Vette rating
De Bounty en de Djinn proberen het in IRC, de Prince vroeg zoals 800 andere cruisers een gratis ISCRS-handicap aan, en kreeg een vette 1,039 toebedeeld, wat zwaarder is dan bv. een Grand Soleil 45 of nog een Sweden Yachts 45… Ook de Nederlandse X-362 Sport Via Vai mag per uur wat seconden trager. Bizar, maar gezien we voor de lol en de schoonheid en de magie van het eiland en van de race meedoen, zal dat aspect ons worst wezen.

Anders dan bij die andere wereldberoemde lange-afstandswedstrijd in oktober in de Lage landen krijgen bij de Round the Island Race eerst de grote en snelle boten hun startsignaal. Zo worden de kleintjes wat gespaard, en kunnen ze de hele wedstrijd lang in vrije wind varen. Geen wonder dat de overall trofee bijna elk jaar naar een klein bootje gaat.

Klassieke schoonheden
Om 7u stipt (lokale tijd) mogen de groten der aarde aan hun wedstrijd beginnen. Op de startlijn van de IRC 0 is het dan drummen om nog een plekje te krijgen naast ondermeer de ICAP Leopard (Farr 100 voeter) , de Grant Thornton Idea (Maxi Reichel Pugh 78) als de wondermooie Eleonora.

ICAP LeopardICAP Leopard

De Eleonora, een antieke Herreshoff schoener, is met haar 49,5 meter voor 214 ton waterverplaatsing de grootste deelnemer. Eigenaar Mike McMillan wist niemand minder dan Britse topzeiler Ben Ainslie te overtuigen om zijn zaterdag aan het roer door te brengen.

EleonoraEleonora

De Savannah is een andere klassieke schoonheid die zich aan een rondje Wight waagt. Ze is een 2/3 replica van de J-class Endeavour. Hoewel zo klassiek is ze nu ook niet want haar bouwjaar is 1997 en het staal is op deze boot vervangen door … carbon.

Tracker
Om 7u10 mogen de multihulls er aan beginnen, en in die klasse zijn alle ogen gericht op de IDEC van Francis Joyon, die hoopt om het wedstrijdrecord aan diggelen te varen en voor langere tijd veilig te stellen. Ook de andere Prince, die zich ‘de Bretagne’ noemt, start mee in deze klasse.

Om 7u30, da’s net na het ontbijt, gaat de race timer op de Djinn op 00:00, en 10 minuten later ligt de Prince in hopelijk een riante startpositie in het 144-deelnemers grote ISCRS 4-veld. De hele wedstrijd lang kan u via de website van de organisatie de deelnemers volgen via de tracking. Ook de Prince de Pétarcq is al geregistreerd, dus u kunt ons de hele wedstrijd lang volgen op het scherm van uw iPad tijdens de Lightvessel race in Zeebrugge of gewoon op groot scherm op de Antwerpse Grote Markt. Geen vergunning nodig.

Round the Island Race 2011Round the Island Race 2011

Wedstrijd: http://www.roundtheisland.org.uk
Tracker: http://ngtrack2.ngresults.co.uk/raceplayer

Over de auteur

afbeelding van Bert J.
Bert J.

Van zeescout tot zeiler, van stil toeschouwer tot actief verslaggever. Even met een kwarttonner, dan rasecht en fanatiek halftonnen. Nu prinselijk op de leukste one tonner van 't Stad.