Volvo Ocean Race eindzege bepaald door west versus oost split in eindsprint

Volvo Ocean Race eindzege

Er zijn nu geen route opties meer. Het is nu een kwestie van zo hard mogelijk naar de finish van de Volvo Ocean Race in Den Haag te zeilen. Na acht maanden racen volgt de ontknoping in de komende negen uur.

De Volvo Ocean Race-eindzege wordt vandaag beslist met een eindsprint die wordt gekenmerkt door de oost/west splitsing van de kopgroep. Deze ontstond op zaterdagavond, waarbij Team Brunel en MAPFRE voor de westelijke route langs de exclusion zone kozen en Dongfeng Race Team voor de oostelijke kustroute. Op dit moment gaat team MAPFRE aan kop, nipt gevolgd door Team Brunel en team AkzoNobel.

Nog nooit eerder streden drie teams tot in de laatste uren van de slotetappe om de felbegeerde trofee. De volgorde van hun binnenkomst in Den Haag bepaalt het overall podium van deze editie.

Dongfeng Race Team, met de Nederlandse Carolijn Brouwer aan boord, durfde het aan om weg te varen bij zijn rivalen.

“Wij hebben ervoor gekozen om langs de kust te gaan”, zei wachtleider Stu Bannytyne. “Er is dus veel tricky navigatiewerk te doen. We krijgen te maken met de nodige zandbanken, verkeersscheidingsstelsels (Traffic Separation Schemes) en misschien windmolens en zeer variabel weer.”

Deze optie kostte het team op de korte termijn behoorlijk wat mijlen in het klassement van de etappe. De mogelijk winst kan later vandaag komen. De voorspelling is dat de wind op zee gaat afnemen. Dat betekent dat de kustroute vlak voor de finish lucratief kan worden, wanneer die boten de bries en snelheid langer kunnen vasthouden.

Team Brunel en team AkzoNobel gingen voor de offshore route. Gisteravond moest Team Brunel nog een kleine reparatie aan de outrigger uitvoeren, waardoor zee en beetje afstand moesten inleveren.

MAPFRE besloot pas laat om de Nederlandse boten te volgen, wat kostbaar pas voor de Spanjaarden. Zij moesten een langzamere koers varen om verder naar het westen te komen. Daardoor viel de koploper van gisteravond terug naar de derde positie.

“We maakten ons op binnendoor te gaan, langs Duitsland en de top van Nederland, en namen op het laatste moment de beslissing om naar het westen te gaan. Daardoor verloren behoorlijk op Team Brunel en team AkzoNobel die al veel eerder voor deze optie kozen”, aldus Blair Tuke van MAPFRE.

“Dat was tricky, maar we moeten doen, waarvan we denken dat het beste is om er zo snel mogelijk te komen. Beide boten die we moeten verslaan, nemen verschillende routes. We gaan tot het einde vechten. Als we de finish naderen, volgt een compressie in de vloot. Er is dus genoeg om voor te strijden. We zijn blij dat we er nog steeds bij zitten.”

Op zondagmorgen om 10 uur Nederlandse tijd zijn de posities alles behalve definitief. Team AkzoNobel onder leiding van schipper Simeon Tienpont gaat aan de leiding, maar met slechts een voorsprong van 0,1 mijl op Team Brunel dat op koers voor de eindzege ligt. MAPFRE van schipper Xabi Fernández zit daar echter ook maar een halve mijl achter.

De Live Tracker laat zien dat het voor de boten in het oosten minder rooskleurig uitziet. Het gat is opgelopen tot bijna 45 mijl. In de realiteit, bedraagt het verschil in zeilafstand ongeveer 18 mijl. De softwareprogramma’s om de route qua weer te bepalen, geven aan dat het verschil op de finishlijn een kwartier zal zijn. De race is nog niet gelopen.

Dee Caffari’s Turn the Tide on Plastic en David Witt’s SHK/Scallywag namen eveneens de kustroute en bevinden zich zo’n 10 mijl achter Dongfeng. Turn the Tide on Plastic heeft momenteel een voorsprong van 2 mijl op Scallywag. Als ze zo finishen, eindigen ze op gelijke aantal punten in het totaalklassement en geldt de einduitslag van de In-Port Race Series als tie-breaker. Op zaterdag 30 juni staat de laatste In-Port Race op het programma.

De huidige verwachte aankomsttijd voor de koplopers is op zondagmiddag tussen 17.00 en 19.00 uur voor de haven van Scheveningen.

Volvo Ocean Race – elfde etappe - klassement – 11:49 uur zondag 24 juni

  1. MAPFRE – 47,34 zeemijl tot finish
  2. Team Brunel – 0,1 zeemijl tot leider
  3. team AkzoNobel – 0,1 zeemijl tot leider
  4. Vestas 11th Hour Racing – 2,12 zeemijl tot leider
  5. Donfeng Race Team - 38,14 zeemijl tot leider
  6. Turn the Tide on Plastic – 46,14 zeemijl tot leider
  7. 7HK / Scallywag – 48,53 nm tot leider

UPDATE 12:34u

Bouwe Bekking vertelt ons net:

"Afgelopen nacht hebben we laten zien dat Team Brunel een bootje lekker kan varen met veel wind. Het cruciale moment was dat wij op tijd wisselden naar het ‘non overlapping masthead’ zeil. De jongens en meiden hebben een uitstekende wissel gedaan, waarmee we waanzinnig veel hebben gewonnen. Ondermeer op MAPFRE, wat voor ons natuurlijk het belangrijkste is. We hebben nog wel AkzoNobel voor ons. Zij lagen 4,5 mijl voor ons en in no time hebben we terrein op hen gewonnen. We gaan gewoon lekker. Wat we niet in onze handen hebben, is Dongfeng. Die zijn bij Helgoland voorbij gevaren om aan die kant langs de Waddeneiland te gaan. Zij hopen dat deze windrichting blijft, want dan hebben zij een betere hoek om langs de Nederlandse kust richting de finish te varen. Wij moeten zo meteen voor de wind gijpen. We moeten zien hoe dat gaat lopen."

Auteur:

  • Ice

    Eddy Lekens (BEL) zeilt sinds 1979 wedstrijden met zeegaande zeiljachten, is stichter van ClubRacer en begeleidt als Digital Manager bedrijven met hun omnichannel E-commerce strategie en Marketing automatisatie. Is schipper/stuurman voor vele Verbondsbezem winnaars, werd 2x Nederlands kampioen, won 2x de Antwerp Race (IRC en Sportboten) en werd in 2004 met het ClubRacer zeilteam door het Watersportverbond verkozen tot de beste zeezeiler van Nederland.

Comments

Voor u geselecteerd: